7月11日 维珍银河将直播首次太空之旅

文章来源:sina, 07/11/2021   Taotribes

最新更新:这架太空飞机在上午 11 点 25 分左右与母机分离,并点燃发动机约 60 秒,将布兰森和机组人员送入太空。现场直播的视频片段显示他和机组人员正在经历失重。几分钟后,飞机开始滑翔返回地球,并很快安全降落在太空港的跑道上。


维珍银河公司(Virgin Galactic)将于7月11日周日上午将维珍集团创始人理查德·布兰森(Richard Branson)和三名员工送入太空边缘。这家公司承诺将为这个任务奉上一场表演:Stephen Colbert将负责主持这一任务的现场直播,创作歌手Khalid则将在太空飞机着陆后在舞台上现场表演一首新单曲。这次任务将从美国东部时间周日上午9点开始,感兴趣的话可以在Twitter, Facebook以及YouTube上观看。


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布兰森表示,他将在太空飞行结束后宣布一件非常激动人心的事情。此次飞行是维珍银河明年启动商业太空旅游业务之前的最后测试任务之一。此次任务被命名为Unity 22,它标志着维珍银河的第四次载人太空飞行,其人员规模是迄今为止最大的。包括布兰森在内的四个人将测试宇航员机舱体验,据悉,有两名飞行员将在驾驶舱里。

本周日上午,维珍银河的双机身WhiteKnight母机将从该公司位于新墨西哥州的Spaceport America起飞,这将代表着行动的开始。WhiteKinght将搭载一艘名为Unity的火箭动力飞船,布兰森和其他宇航员也在飞船上。起飞约40分钟后,Unity将跟母机中部分离,片刻后点燃火箭引擎进而将布兰森和其他宇航员送往约55英里(约合454公里)高的太空边缘以经历几分钟的失重状态。Unity将像任何普通的商用飞机一样在美国航天机场的跑道上着陆。

对于维珍银河的太空旅游雄心来说,Unity 22是迈出的重要一步。太空旅游是一个面向富有的探险爱好者的新兴市场。该公司成立于2004年,目前已售出约600张飞船票,每张票售价约25万美元。布兰森只是亿万富翁引领的太空旅游竞赛中的一员。他正在跟杰夫·贝佐斯的蓝色起源(Blue Origin)和埃隆·马斯克的SpaceX竞争,后者计划使用亚轨道火箭New Shepard将乘客送入轨道,通过乘载人龙飞船(Crew Dragon)以进行更长时间、更昂贵的太空体验。


另外,跟贝佐斯竞争的气氛也越来越激烈。在蓝色起源宣布将于7月20日把贝佐斯送上太空几周后,维珍银河宣布了布兰森的太空之旅。然后,蓝色起源宣布它也将在7月20日的任务中让Wally Funk飞行,他最初计划先乘坐维珍银河的宇宙飞船飞行。布兰森否认他的新飞行日期是为了击败贝佐斯进入太空,他上周告诉《华盛顿邮报》,这只是一个“奇妙的巧合,我们将在同一个月发射。”

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