如何控制40年最高通胀?拜登政府面临艰难选择

文章来源:VOA, 05/20/2022   Taotribes

美联储主席鲍威尔本周(5月17日)表示,美联储将继续收紧货币政策,直到“看到通货膨胀以一种明确和令人信服的方式回落。”美国的通胀率正处于40年来最高水平。但经济学家和分析人士表示,拜登政府在抑制通胀问题上面临挑战。一方面,美联储持续加息可能会导致经济陷入滞胀甚至衰退。而另一方面,部分取消特朗普政府时期开始加征的中国商品关税会起到“立竿见影”的效果,但面临政治阻力。

拜登总统表示,解决通胀是他国内政策的首要任务,并且已经为遏制通胀采取了不少措施。除了美联储加息以外,拜登政府还尝试通过控制油价和改善供应链来抑制通胀,但到目前为止收效甚微。据美国劳工部5月11日公布的最新数据,美国4月份的通胀率为8.3%,较3月份的8.5%略有下降,但仍处于40年来的高位。


根据美国劳工部的数据,在推高美国消费者价格指数(CPI)的各项因素中,能源价格、特别是油价的上涨贡献最多。白宫3月31日宣布,在未来6个月每天从战略石油储备(Strategic Petroleum Reserve)中释放100万桶,约占全球需求的1%,总释放量可达到1.8亿桶。这是白宫有史以来释放原油储备规模最大的一次。

再加上此前释放的两次,美国预计将释放总计2.6亿桶原油。但由于俄乌战争持续以及西方对俄罗斯的制裁,原油价格目前仍居高不下。

拜登政府也试图通过改善供应链来抑制通胀。但除了改善美国几大港口的拥堵问题外,政府所尝试的其他做法并不能立即改善通胀。这包括对全球供应链进行改造,从而降低对专制政府和非市场经济体的依赖,特别是中国和俄罗斯。

《华尔街日报》的报道将其称为“友岸外包”(friend-shoring),即把贸易限制在由可信赖国家组成的圈子里。拜登政府即将宣布的“印太经济框架”(Indo-Pacific Economic Framework)就是这样一种尝试。但也有经济学家认为,把生产线从中国转移出去可能会在短期内加剧通胀。

目前来看,拜登政府似乎把抑制通胀的宝押在了加息上。美联储主席鲍威尔本周通过视频参加华尔街日报主办的一场活动时表示,任何人都不应怀疑美联储遏制通胀的决心。他说:“我们需要看到通货膨胀以一种明确和令人信服的方式回落,我们将继续推动,直到我们看到这一点。”他继续说,“如果我们看不到这一点,我们将不得不考虑采取更积极的行动”来收紧金融条件。

美联储正在通过加息,以遏制价格上涨的压力。这是美国央行几十年来最积极行动的一部分。鲍威尔表示,美联储很可能在会延续本月早些时候将利率提高0.5个百分点的做法,将基准利率提升至0.75%和1%之间,并在6月和7月的会议上采取类似行动。美联储自2000年以来从未以这样的频率加息。

鲍威尔也警告说,控制通胀的努力将不可避免地带来阵痛,包括经济增长放缓和失业率上升。但这位美国央行主席表示,在通胀率下降之前,美联储不会在加息方面退缩。

拜登政府正在考虑通过减免前总统特朗普时期对价值3500多亿美元中国商品加征的25%的关税来降低通胀率,范围包括工业机械和零部件、纺织品、肉类和其他食品。但政府内部尚未达成共识。

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