后疫情时代缺工问题严重 美国制造业苦不堪言

文章来源:Reuters, 05/25/2021   Taotribes

印第安纳州的一家铸造厂上个月无法向客户运送价值160万美元的金属零件,因为没有足够的工人来生产产品,而马萨诸塞州的一家塑料工厂将近四分之一的业务外包给了分包商,才能满足订单量。欢迎来到大流行后的劳工危机...

近几个月来,随着经济增长加快,雇主急于召回在疫情危机期间裁掉的工人。但这并不容易。劳工部最新的就业报告显示,4月制造业、零售业和快递服务业就业人数减少,引发了关于慷慨的失业救济金是否使工人处于观望状态的激烈且日益政治化的辩论。每周300美元的额外失业救济金,比大多数的最低工资工作还要高。作为拜登政府3月批准的1.9万亿美元大流行救助计划的一部分,这些措施已延长至9月初。到目前为止,已有20多个由共和党领导的州以当地劳动力瓶颈为由,提前结束了该额外的救济金。

其他被怀疑阻碍工人工作的问题,包括育儿危机和对健康风险的普遍忧虑,但是从美联储官员到企业高管,没有人能指出造成这种缺工的确切原因。


正如美联储副主席克拉里达(Richard Clarida)本周所说的,“重新开放一个20万亿美元的经济体可能要比关闭它花费更多的时间。”

对于许多制造商而言,封锁期间开始的需求激增加剧了劳动力问题,因为居家的美国人将消费从服务转移到了商品。根据美国供应管理协会(ISM)的数据,过去两个月,每个月工厂的未交货订单创下历史新高。

“我从来没有见过这样的情况,我从事制造工作已有30年了,”马萨诸塞州莱明斯特市的一家塑料生产商United Solutions Inc.执行长Dave Reilly表示。

Reilly已将工作外包给两个分包商,由于缺工100人,他无法满足订单量。United有两家工厂,一家在波士顿郊外,另一家在密西西比州,通常合计有近700名员工。但两家工厂最近几个月都人手不足。

他估计产量还差25%,尽管该公司已经动用库存和外包分包商来弥补其中的一部分。现在,他所有的办公室工作人员和管理人员都把时间花在造模机工厂。

员工短缺正推高运营成本。该公司是全天候运行,总是很难招到人来上夜班。员工人数本就不多,公司不得不靠花费巨额加班工资来吸引员工上夜班。Reilly称,人员配置问题,再加上塑料树脂成本的飙升,即便加班加点也是无利可图,最终可能不得不取消这个班次--即使这样做会加大实现生产目标的难度。

虽说现在的劳动力短缺,还不至于严重到像芯片荒导致汽车工厂停业,但它们正迫使企业推迟发货,错失增长机会。

美国印第安纳州Bremen一家代工企业BCI Solutions Inc,由于缺少工人,该公司上月出货减少160万美元。“这听起来可能并不多,但对我们来说已经够多了!”这个家族企业的总裁J.B. Brown说道。这家公司的年销售额大约为4,000万美元,这些失去的出货额约占到4%。

要完成所有的订单,BCI大概需要250人来生产,但Brown说,自今年年初以来他的工人一直在慢慢流失,现在只剩下121人。

Brown将此归咎于多种因素,300美元的额外失业津贴便是其中原因之一。今年2月,他2月将起薪每小时提高了2美元,至每小时15美元,并将在周一再次提高至每小时20美元,这意味着他的整个工资标准都要提高,以避免惹恼现有的工人。

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